100 fietsen voor Oekraïense vluchtelingen in Leuven


De stad Leuven en de sociale onderneming Velo vzw stellen honderd fietsen ter beschikking van Oekraïense vluchtelingen die hun intrek nemen in de collectieve opvang op de Scheutsite. ‘Wellicht zullen de komende weken en maanden nog meer fietsen nodig zijn, en dan zal onze stock niet volstaan,’ zegt Jos Vandikkelen, algemeen directeur van Velo. ‘We vragen mensen die nog ergens een ongebruikte fiets hebben om die aan ons te schenken.’ 

De stad Leuven heeft de Scheutsite in gereedheid gebracht voor de collectieve opvang van een driehonderdtal vluchtelingen uit Oekraïne. Op 23 maart hadden al tweehonderd mensen er hun intrek genomen. Jos Vandikkelen: Zij hebben uiteraard geen eigen vervoermiddelen. Daarom heeft de stad ons gevraagd om honderd fietsen ter beschikking te stellen van de bewoners. De site ligt aan de rand van Kessel-Lo, op twee kilometer van het centrum van de gemeente en op een viertal kilometer van het stadscentrum van Leuven. Dat zijn ideale fietsafstanden.’ 

Over welke fietsen gaat het? 

‘De vluchtelingen zijn vooral vrouwen en kinderen, we hebben dus dames- en kinderfietsen nodig. We hebben een stock aan tweedehands damesfietsen die we normaal aan studenten verhuren. Daar kunnen we uit putten. Kinderfietsen zijn een groter probleem, daarvan hebben we er maar een tiental. 

Zijn de honderd fietsen een eerste stap? Zullen er op korte termijn meer nodig zijn? 

‘Dat is niet duidelijk, we hebben geen zicht op het aantal vluchtelingen dat naar Leuven zal komen en op het aantal fietsen dat zij nodig zullen hebben. De stad zal wellicht ook dezelfde inspanning doen voor Oekraïense mensen die door particulieren worden opgevangen. Als zij een fiets nodig hebben om zich te verplaatsen, kunnen ze bij ons terecht. We hanteren de laagst haalbare verhuurprijs. Het onderhoud, herstellingen en een degelijk fietsslot zijn inbegrepen. Wie welk deel betaalt wordt nog verder uitgewerkt. 

Kan Velo aan een eventueel grotere vraag tegemoetkomen? 

We roepen iedereen op om ons hun ongebruikte fietsen te schenken.

‘Onze voorraad is beperkt en we moeten ook de studenten blijven bedienen. Daarom roepen we iedereen op om ons hun ongebruikte fietsen te schenken. Veel mensen hebben wel ergens een niet gebruikte dames- of kinderfiets in de garage of het tuinhok. Breng die bij ons binnen, wij kunnen er de Oekraïense vluchtelingen mee helpen. Onze medewerkers zetten ze in orde. Dat is toch wel een bijzonder beeld: vluchtelingen uit veel regio’s met problemen helpen, tijdens hun opleiding en werkervaring bij Velo, de Oekraïense vluchtelingen.  

Zijn de eerste honderd fietsen al afgeleverd op de Scheutsite? 

‘Dat gebeurt nog voor eind maart. Vrijwilligers zullen de fietsen ter plaatse verdelen over de kandidaten en de nodige uitleg geven over het gebruik van het fietsslot en wat te doen bij pech.’ 

Wordt elke fiets toegewezen aan één persoon of is er geopteerd voor een deelsysteem? 

‘We hebben voor de eerste piste gekozen omdat die voor het beheer van de fietssleutel het duidelijkst en makkelijkst is. Voor een goed werkend deelfietssysteem heb je een platform en een app nodig.’  

Heb je enig idee of er een fietscultuur was in Oekraïne voordat de oorlog uitbrak? 

De fiets draagt bij aan hun autonomie en aan een snelle integratie omdat hij letterlijk de afstand kan overbruggen naar verenigingen, sportclubs, de school.

‘Neen. We weten ook niet of de vluchtelingen goed met de fiets overweg kunnen. Misschien zullen er fietslessen nodig zijn voor de vrouwen en de kinderen. Ook op dat vlak hebben we met Mobiel21 natuurlijk een expert in Leuven. De komende weken zal veel duidelijk worden. Nu willen we zo snel mogelijk een aanbod hebben voor de mensen op de Scheutsite. De fiets draagt bij aan hun autonomie en aan een snelle integratie omdat hij letterlijk de afstand kan overbruggen naar verenigingen, sportclubs, de school.’  

Kunnen vluchtelingen uit andere landen van hetzelfde aanbod gebruikmaken? 

‘Nu willen we, zeer terecht, de acute nood van de Oekraïense vluchtelingen lenigen, maar we kaarten bij de stad ook dat bredere verhaal aan. Velo werkt in de sociale economie met mensen van veel verschillende nationaliteiten, ook vluchtelingen. Zij verdienen evengoed onze zorg en hulp.’ 

www.fietsvrij.be

www.leuven.be 

www.velo.be 

Dit vind je zeker ook interessant

Nieuws

#Fietsvrij: fiets zoekt nieuw baasje

Praktijk

Fietspunten stimuleren fietsgebruik en sociale tewerkstelling

Praktijk

Stad Leuven en VELO slaan handen in elkaar voor Oekraïense vluchtelingen